Evidencia de antiguos depósitos hidrotermales en el suelo marciano.

October 10, 2017

El origen de la vida en la Tierra, es un tema latente en la comunidad científica, dado ello, las fuentes hidrotermales en el mar de Eridania puede ofrecer nuevas pistas y a la vez ser un potencial astrobiológico a largo plazo, porque existen en curso otros proyectos como Mars 2020 el cual tiene como posibles sitios de aterrizaje lugares que en su mayoría están en el Norte marciano, a diferencia del mar de Eridania que se ubica en el Sur marciano.

 

Todo comenzó, con la examinación de las observaciones realizadas por Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA (nave espacial multipropósito lanzada en el 2005 enfocada en Marte) sobre depósitos masivos en una cuenca al sur marciano encabezado por el investigador Joseph Michalski. Los autores interpretan los datos como evidencia de que los depósitos fueron formados por agua caliente parte de una zona volcánica activa de la corteza del planeta que ingreso al fondo de un gran océano hace mucho tiempo."Incluso si nunca encontramos pruebas de que ha habido vida en Marte, este sitio puede darnos información sobre el tipo de entorno en el que la vida puede haber comenzado en la Tierra", dijo Paul Niles, del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. "La actividad volcánica combinada con el agua estancada proporcionó condiciones que eran probablemente similares a las condiciones que existieron en la Tierra aproximadamente al mismo tiempo cuando la vida primigenia estaba evolucionando aquí". Las observaciones del Espectrómetro de Reconocimiento Compacto de MRO para Marte (CRISM) proporcionaron los datos para identificar minerales en depósitos masivos dentro de la cuenca Eridania de Marte, que se encuentra en una región con la corteza expuesta más antigua del planeta rojo. 

 

Por último, aunque el instrumento CRISM es una herramienta muy potente para el mapeo de la superficie marciana desde orbita, nada se compara con una análisis en la propia superficie, como lo demostró Curiosity a su tiempo, que extrapolar el análisis mineralógico obtenidos por sondas orbitales puede que no estén acorde a los datos reales.Entonces, si se confirmaría dichos resultados, Eridania sería una futura pieza clave para la exploración en la superficie marciana y así comprender mejor el origen de la vida.

 

 

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