Un hongo criptoendolítico negro de la Antártida brinda nuevos conocimientos de relevancia astrobiológica por su resistencia a la radiación

June 6, 2018

El hongo negro antártico Cryomyces antarcticus CCFEE 515, que se encuentra como una forma de vida microbiana endolítica en los Valles Secos de McMurdo de la Antártida, uno de los mejores ambientes análogos de Marte en la Tierra, es un hongo que es considerado uno de los mejores modelos eucarióticos para estudios astrobiológicos y han sido seleccionados para experimentos espaciales en la última década. Los resultados obtenidos de este estudio contribuyen a cambiar la perspectiva común sobre el concepto de la astrobiología en todos los aspectos, y a ampliar nuestro concepto de límites para la vida.

Fig. 1 a) Paisaje de Valles Secos de McMurdo, Antártida. b) Paisaje de Marte de Curiosity Rover, Crédito Fotográfico NASA. c) Comunidad criptoendolítica dentro de arenisca, McMurdo Dry Valleys, Antártica. Bar = 2 cm. d) Cryomyces antarcticus CCFEE 515 al microscopio óptico. Bar = 20 μm (Tomado de Selbmann et al., 2017).

 

La radioresistencia sorprendente de C. antarcticus en todas las condiciones experimentadas donde el hongo demostró supervivencia en condiciones espaciales y marcianas simuladas en el espacio durante al menos 18 meses, contribuye a la posibilidad de encontrar vida más allá de la Tierra, a la vez que apertura nuevas posibilidades de que algunos microorganismos puedan pasar sin impedimentos a través de una transferencia interplanetaria y diseminarse por todo el universo, según la hipótesis de la litopanspermia.

Otro de los aportes importantes para la astrobiología tiene que ver con la definición de las biofirmas, debido a que, en todos los experimentos, el ADN genómico de C. antarcticus no se vio afectado por los tratamientos y fue fácil de detectar, incluso después de la muerte. Esto sugiere que, si esta molécula se encuentra protegida por una pared celular o capa roca adecuada para la vida endolítica, esta molécula puede mantener su estabilidad y podría usarse como biofirma.  

También han surgido nuevos conocimientos para la protección humana durante las misiones espaciales, debido a que, al ser estos hongos resistentes a la radiación los convierten en buenos candidatos para desarrollar materiales para la protección de astronautas frente a la radiación espacial en futuras misiones espaciales tripuladas.

 

REFERENCIA:

Selbmann, L., Pacelli, C., Zucconi, L., Dadachova, E., Moeller, R., Vera, J.-P. d. y Onofri, S. (2017). Resistance of an Antarctic cryptoendolithic black fungus to radiation gives new insights of astrobiological relevance. Fungal Biology. 122 (6): 546-554. doi: 10.1016/j.funbio.2017.10.012

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