PONIENDO LA ÉTICA EN PROTECCIÓN PLANETARIA

August 10, 2018

En las próximas décadas, mientras nos preparamos para una búsqueda más profunda de vida en Marte, así como visitas a lunas oceánicas potencialmente habitables en el Sistema Solar exterior, ¿deberían los científicos comenzar a abordar las preocupaciones éticas de contaminar accidentalmente estos mundos con la Tierra? microbios, así como las implicaciones científicas? Esa es la pregunta planteada por un trío de científicos que están abogando por una reorganización en la manera en que pensamos sobre la protección planetaria.

 

¿El rover Curiosity de la NASA ha llevado microbios inactivos a Marte? Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

 

 

Si hay vida en Marte , o en las aguas de Europa  o Encelado , corremos el riesgo de contaminarla con microbios terrestres antes de que podamos tener la oportunidad de descubrir esa vida. A pesar de nuestros mejores esfuerzos, ninguna misión va al espacio completamente estéril, pero existen requisitos: el Tratado del Espacio Exterior , que fue firmado por todas las naciones con actividades espaciales en 1967, estipula que se deben hacer todos los esfuerzos para proteger otros mundos de la contaminación. El Comité de Investigación Espacial (COSPAR) tiene directrices que establecen que cualquier misión diseñada para buscar vida en otros mundos no debe tener una probabilidad mayor de 1 en 10 000 que un solo microbio transportado a bordo contaminará los hábitats extraterrestres potenciales.

 

El requisito viene dictado por la necesidad de garantizar la integridad científica del descubrimiento de la vida. ¿Cómo podríamos estar seguros de haber encontrado la vida nativa de otro mundo si ya la hemos contaminado con microbios terrestres? Hay, sin embargo, otro aspecto de la protección planetaria que tiende a pasarse por alto, que es que la posible alteración de las biosferas extraterrestres frente a los microbios terrestres invasores también es un problema ético.

 

En la actualidad, el único mundo con potencial de vida que podría haber sido contaminado por microbios que hacen autostop en una nave espacial es Marte. En 2012, los investigadores catalogaron 298 cepas  de bacterias extremas que pudieron sobrevivir al proceso de esterilización en salas limpias de la Agencia Espacial Europea, y se espera que haya microbios terrestres dormidos en Marte hoy, aunque no se sospecha que haya contaminación activa aún. lugar tomado. Sin embargo, eso podría cambiar si los humanos aterrizan allí, o si enviamos naves espaciales para aventurarnos en los océanos de las lunas heladas del Sistema Solar exterior.

 

Por lo tanto, es hora de reabrir el debate sobre los riesgos de la "contaminación progresiva" y sus implicaciones éticas, dicen Brent Sherwood y Adrian Ponce del Jet Propulsion Laboratory (JPL), y Michael Waltemathe de la Ruhr-Universität Bochum en Alemania .

 

Fuente: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0265964617301224

 

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